Biodiversidad y ecología de los bosques costeros

En esta edición (2019) conjunta entre la Universidad de Los Lagos y el Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB), presentamos una versión actualizada del conocimiento sobre los bosques nativos de la Cordillera de la Costa de Chile. Estos bosques son los más antiguos testigos que tenemos de los grandes cambios geológicos y climáticos que han ocurrido en el paisaje del sur de Sudamérica durante millones de años. Cuando lentamente sobrevinieron los cambios de fines del Mesozoico, el Terciario y el Cuaternario, la diversidad buscó refugio en las viejas serranías costeras. Los bosques, que una vez cubrieron completamente este territorio montañoso, ahora sólo son posibles de encontrar como pequeños remanentes de vegetación nativa aislados entre sí. Una excepción la constituyen las selvas frías que aún cubren parte de la Cordillera de la Costa de las regiones de Los Ríos y de Los Lagos. En estos remanentes se refugia una extraordinaria biodiversidad de antiguo linaje, con grandes soledades filogenéticas, endémica ya sea al país o a los mismos bosques costeros. Muchas de estas especies sólo se encuentran en uno o unos pocos lugares de la Cordillera de la Costa; si se destruyen, se pierden para siempre. Los bosques costeros sobrevivientes de grandes cataclismos se encuentran ahora amenazados por nuestra propia ignorancia y falta de incentivos para conservarlos y recuperarlos. Esperamos que este esfuerzo por difundir el conocimiento biológico acumulado por investigadores de diversas instituciones y especialidades, logre crear conciencia, tanto en autoridades como en los ciudadanos, de la importancia de proteger nuestro patrimonio natural de la Cordillera de la Costa. Cecilia Smith-Ramírez. Instituto de Ecología y Biodiversidad.

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Instituto de Ecología y Biodiversidad